Sergio Luis Henao, campeón de la París-Niza 2017

El ciclista colombiano, ganador en los Nacionales de Ruta, venció por dos segundos al español Alberto Contador.

Sergio Luis Henao es el nuevo campeón de la París-Niza. El sábado asumió el liderato y este domingo no soltó la camiseta amarilla. Un nuevo título en el 2017 para el ganador en los recientes Campeonatos Nacionales de Ruta.

El colombiano del Sky terminó la carrera francesa con 29 horas, 50 minutos y 29 segundos, a dos segundos del español Alberto Contador y 30 del irlandés Daniel Martin. El antioqueño aguantó el ataque sin tregua de Contador que, lanzado en busca del triunfo final, fue líder virtual durante muchos minutos.

El podio de la octava y última etapa fue exclusivamente español. Venció David de la Cruz (Quick Step), con el mismo tiempo que Contador (Trek Segafredo), y Marc Soler (Movistar), que cruzó la meta cinco segundos después, completó el podio.

Con su compañero el colombiano Jarlinson Pantano como lanzadera, Contador atacó en el penúltimo puerto para enlazar con un grupo de fugados, luego tiró sin ayuda en el último ascenso y coronó con 50 segundos de ventaja sobre el maillot amarillo, pero su trabajo resultó inútil.

En la general definitiva, Sergio Henao se proclamó campeón con dos segundos de ventaja sobre Contador, 30 sobre el británico Dan martin y un minuto sobre el español Gorka Izagirre.

La última etapa, de sólo 115 kilómetros, con salida y llegada en Niza, presentaba cinco puertos en su trayecto. El último, el Col d’Èze, de primera categoría (7,7 km con un desnivel medio del 5,7 por ciento), a 15 km de la meta.

Era un escenario conocido para Contador, que el año pasado se vio en una situación parecida, cuando afrontó la última etapa a 15 segundos de otro corredor del Sky, Geraint Thomas, y acabó perdiendo frente al británico por sólo cuatro segundos.

Cuando se habían cubierto los primeros 25 kilómetros se había formado una escapada numerosa, de 24 corredores, ninguno de ellos peligroso para los primeros de la general. El Sky de Sergio Henao y sobre todo el Trek Segafredo de Contador controlaban la punta del pelotón.

El corredor de Pinto, ganador de la carrera en 2007 y 2010, pidió a sus compañeros una marcha más al frente del grupo y la diferencia de los fugados, que llegó a alcanzar los tres minutos, fue cayendo rápidamente. A 57 km de la llegada era de 1:36.

Jarlinson Pantano, que este sábado dinamitó el grupo delantero con un tirón brutal que fulminó al entonces líder, el francés Julien Alaphilippe, también ejerció de lanzadera decisiva en esta última etapa. Con 50 km por delante puso en guardia a los favoritos: Henao, Dan Martin, el ruso Ilnur Zakarin y el español Ion Izagirre (Bahrain Merida), aceptaron el desafío.

Un acelerón de Contador en el puerto de Peille -penúltimo de la jornada- fulminó a Dan Martin. Respondió Henao, pero el líder empezó a sufrir con un nuevo demarraje del madrileño, que se fue solo recogiendo los restos de la fuga hasta coronar el puerto con 40 segundos de ventaja sobre Henao y más de un minuto sobre Dan Martin.

Contador, líder virtual el ese punto, se integró en un grupo delantero de 14, mientras el líder, por detrás, contaba con su primo Sebastián como única ayuda, hasta que llegaron Dan Martin, Simon Yates, Alaphilippe y Alex Domont para reforzar la persecución.

En las primeras rampas del Col d’Èze la carrera se convirtió en un mano a mano: Contador tiraba delante con otros dos españoles a su rueda, David de la Cruz (Quick Step) y Marc Soler (Movistar). Henao tiraba detrás, pero el madrileño parecía más fuerte, pues su ventaja iba en ascenso.

Pero Contador, solo en su esfuerzo, estaba acompañado por dos compatriotas empeñados en ganar la etapa y, con ello, arrebatarle la gloria de una tercera victoria final que se había ganado a pulso. Llegaron en el mismo segundo, pero de haber cruzado la meta en primer lugar, Contador habría ganado, en virtud de las bonificaciones, su tercera París-Niza.

Henao, quien nació hace 29 años en Rionegro, Antioquia, es profesional desde 2007, cuando debutó con el equipo del Orgullo Paisa. Pasó por el Colombia es Pasión y por el Indeportes Antioquia antes de firmar contrato, en 2012, nada menos que con el Sky, en el que ya completó cinco temporadas, no todas ellas placenteras, pues estuvo inactivo algunos meses mientras le realizaban estudios y análisis porque su cuerpo produce más glóbulos rojos de lo normal, debido a que creció y se entrena en altura.

Sergio Luis fue campeón de la Vuelta a Colombia de 2010 y el año pasado, en un dramático final en la Plaza de Bolívar de Tunja, se tuvo que conformar con la medalla de plata en el campeonato nacional, pues atacó tarde y el terreno no le alcanzó para superar a Edwin Ávila.

El 2017 parace ser el año de Sergio Luis, de 29 años, quien tiene como aspiración “estar en un top 5 del ránking World Tour, tratar de ganar algún monumento”. En ese camino va pedaleando.

– Mejores resultados: 

Carreras de un día: 

Campeón de Colombia 2017

2º en la Flecha Valona 2013

Carreras por etapas: 

Paris-Niza 2017 (WorldTour)

Vuelta a Colombia 2010

Una etapa en la Vuelta al País Vasco 2012, una etapa de la Vuelta a Polonia 2015 (WorldTour)

Dos etapas de la Vuelta a Utah 2011, una etapa de la Vuelta al Algarve 2013 .

Grandes vueltas: 

Tour de Francia: una participación (12º en 2016)

Giro: dos participaciones (9º en 2012)

Vuelta: tres participaciones

 

Articulo e imagen tomadas de El Espectador http://www.elespectador.com/deportes/ciclismo/sergio-luis-henao-campeon-de-la-paris-niza-2017-articulo-684156